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THE SOLE HOUSE : Décryptage de la culture sneakers

La culture sneakers, qu’est-ce que c’est au juste ?

D’une simple invention de semelle en caoutchouc aux pieds des célébrités et des athlètes du monde entier. Les sneakers ont évolué et changé plus que tout autre style de chaussures.

Les baskets sont un « sous-genre » de la mode très populaire qui va bien au-delà de la simple utilité sportive. Elles peuvent être tout autant une source d’inspiration pour la mode qu’une pièce d’équipement incontournable sur le terrain de basket ou de football.

Mais d’où vient la culture des baskets ? Quel a été le catalyseur qui a permis à des marques comme Nike, Adidas et Converse de devenir des marques populaires aux pieds des sneakerheads du monde entier ?

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  • Semmelhack, Elizabeth (Auteur)

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L’invention de la sneaker

L’origine de la sneaker remonte à la fin du 18e siècle, avec une invention appelée « plimsolls ». Il s’agissait de chaussures à semelle en caoutchouc, plutôt sommaires, vendues à l’origine par la Liverpool Rubber Company et commercialisées comme articles de plage.

Elles n’avaient pas de pied « gauche » ou « droite », et étaient des chaussures utilitaires plutôt simples. Ce n’est que près de 60 ans plus tard que la société américaine Rubber a mis au point une version plus raffinée et produite en série de ce concept – des chaussures à semelle en caoutchouc en toile appelées Keds.

Elles ont reçu le nom familier de « baskets » parce qu’on disait qu’elles étaient si silencieuses que celui qui les portait pouvait facilement vous surprendre.

Les sneakers se développent en Allemagne en 1924, dans un petit village d’Allemagne appelé Herzogenaurach, où un homme nommé Adi Dassler invente une chaussure de sport dans la blanchisserie de sa mère.

Cette entreprise allait devenir la marque Adidas, reconnue dans le monde entier. Ces chaussures sont devenues la première marque de chaussures de sport à susciter l’intérêt du grand public et ont été placées sous les feux des projecteurs lorsqu’elles ont été vues aux pieds de la médaillée d’or olympique Jessie Owens aux Jeux olympiques de 1936.

Pendant le reste du début du XXe siècle, les baskets seront considérées comme des chaussures exclusivement sportives, les marques les fabriquant et les distribuant dans le but exprès de faire du sport.

Les emblématiques Converse All-Stars ont été inventées à cette époque, et utilisées presque exclusivement comme chaussures de basket. Ce n’est qu’au début des années 1950, lorsqu’on les a vues aux pieds de l’acteur James Dean, que les jeunes ont commencé à porter des baskets comme un symbole de mode plutôt que pour faire du sport.

Les baskets deviennent un véritable symbole de statut social.

En 1984, une collaboration entre la star du basket-ball Michael Jordan et Nike, Inc. va changer à jamais le paysage des baskets. Avec le lancement de la Air Jordan, les concurrents se précipitent pour changer la manière dont les baskets sont fabriquées. Aujourd’hui, la basket Air Jordan est toujours l’une des gammes de baskets les plus vendues de tous les temps. Beaucoup la considèrent comme le « grand-père » de toutes les baskets modernes.

Ce mélange de design et de fonctionnalité a poussé les fabricants de chaussures à voir les baskets comme plus qu’un simple accessoire, mais plutôt comme un symbole de statut social pour lequel les consommateurs sont prêts à payer le prix fort.

On dit que l’imitation est la forme la plus sincère de flatterie. Dans le cas des baskets, tout le monde a voulu recréer le succès que Nike a connu avec les Air Jordan. Essayant de faire en sorte que la lumière frappe deux fois, des entreprises concurrentes comme Reebok et Adidas ont essayé de recréer l’esthétique de la Air Jordan, en y ajoutant même des couleurs extravagantes, et en développant de nouvelles technologies de confort. Tout le monde voulait participer à cet engouement.

Plus tard, Adidas a signé un accord avec le duo de hip-hop Run-D.M. C pour promouvoir ses sneakers. C’est ainsi que sont apparus les premiers exemples de chaussures de  » stars « . Dans les cours d’école et les rues des villes du monde entier, vos baskets pouvaient en dire long sur votre statut social au milieu des années 80.

La culture sneakers de nos jours

Aujourd’hui, l’industrie des baskets rapporte près de 80 milliards de dollars par an, et des centaines de millions de dollars sont dépensés dans la recherche, le développement et l’image de marque. Tout cela pour faire progresser la technologie des sneakers et la façon dont nous percevons les baskets. Aujourd’hui, les célébrités et les athlètes signent des accords de collaboration de plusieurs millions de dollars avec les fabricants. Qu’il s’agisse des « Yeezys » de Kanye West par Adidas ou de la collaboration entre LeBron James et Nike, les consommateurs et les passionnés font la queue pendant des heures et participent à des raffles en ligne ou se rendent dans les meilleures boutiques de sneakers du monde entier, tout cela pour avoir la chance d’obtenir les sneakers les plus récentes et les plus exclusives du marché.

L’influence des baskets et de la culture sneaker est visible dans la politique, le design, la recherche et la fabrication à travers le monde. De l’humble invention d’une entreprise de caoutchouc au poids lourd industriel qu’elle est devenue aujourd’hui, la sneaker a changé à jamais notre façon de voir les chaussures. Et l’innovation, les avancées technologiques et la présence iconique de la mode des baskets ne montrent aucun signe de ralentissement.