Présentation de la Nike Alphafly 3

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Si vous lisez ceci, il est possible que ces mots soient votre introduction à la Nike Alphafly 3. Il est également possible que vous ayez entendu parler de cette chaussure suite à la performance de Kelvin Kiptum qui a battu le record du monde lors du marathon de Chicago en octobre. Cependant, cette chaussure a été créée bien avant que vous ne cliquiez sur cet article.

Bien qu’un peu hyperbolique, la Alphafly 3 est né avant que Nike ne soit Nike. Bill Bowerman, légendaire entraîneur d’athlétisme et cofondateur de Blue Ribbon Sports (la société qui allait finalement se transformer en Nike), a eu cette phrase célèbre : “Une chaussure doit avoir trois qualités. Elle doit être légère, confortable et tenir la distance”. Bien que Bowerman ait prononcé ces mots bien avant qu’une seule Nike Alphafly n’existe, ils s’appliquent parfaitement à la dernière chaussure de marathon de la marque basée dans l’Oregon – à tel point que les mots sont imprimés à l’intérieur de la boîte à chaussures de la Alphafly 3 dans le coloris “Prototype”.

La prochaine “super chaussure” de Nike devrait faire ses débuts sur nike.com, l’application Nike et certains magasins spécialisés dans la course à pied le 4 janvier 2024. L’Alphafly 3 est vendue au prix de 285 USD (275 USD dans les autres pays).

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur la chaussure avant son lancement – y compris un bref historique de la série Alphafly de Nike Running ; les différences innovantes entre les versions précédentes et l’Alphafly 3 ; les spécifications techniques ; une interview de Bret Schoolmeester, directeur produit senior pour Nike Running Footwear ; et une évaluation honnête du modèle par le coureur résident de Sneaker News (moi).

Histoire

À la base, Nike est une société de course à pied. Avant 1972, la marque se contentait d’importer des chaussures de course du Japon. Mais au début des années 70, Blue Ribbon Sports a commencé à produire ses propres chaussures pour répondre aux besoins du public américain, en équipant Steve Prefontaine, le champion du monde de course à pied. le coureur américain de demi-fond de l’époque – dans des chaussures à crampons swoosh.

Bowermanisme. Nike

En novembre 2016, Nike a commencé à poursuivre une idée folle avec l’athlète kényan Eliud Kipchoge. L’idée folle ? Franchir la barrière des 2 heures au marathon. À cette fin, l’institution basée dans l’Oregon a commencé à développer des chaussures spéciales qui se concentrent sur les trois principes de Bowerman pour une chaussure Nike : réduction du poids, confort et durabilité. La série 4% est née de cette “idée folle” de Nike, qui s’est ensuite transformée en la ligne NEXT%. Lors d’un événement soigneusement planifié et exécuté à Vienne le 12 octobre 2019, Kipchoge a finalement franchi la marque de marathon de 2 heures jusqu’alors insaisissable ; il a couru 26,2 miles (42,1 kilomètres) en 1:59:40.

Le marathonien décoré portait un prototype de la Nike Alphafly NEXT%, une chaussure qui allait changer le sport de la course à pied pour toujours.

Eliud Kipchoge et ses accompagnateurs lors du défi INEOS 1:59. INEOS

Peu après l’exploit d’Eliud Kipchoge, la chaussure a suscité la controverse. Sa hauteur élevée, sa forme non conventionnelle, ses unités Zoom Air visibles et sa plaque en fibre de carbone ont soulevé des questions sur le rôle que joue la technologie dans les performances des athlètes. World Athletics a rédigé de nouvelles règles dans le sillage du marathon de moins de 2 heures, déterminant des directives pour les “super chaussures” de Nike – et bientôt de ses concurrents – une catégorie de chaussures naissante que les premières Alphafly et Vaporfly NEXT% ont contribué à faire naître.

L’une des règles dictées par World Athletics stipule que les fabricants de chaussures doivent rendre leurs chaussures de course disponibles à l’achat sur le marché de détail ouvert au moins un mois avant la compétition (sauf si la chaussure a été approuvée comme étant encore en cours de développement). Cette règle a permis aux coureurs ordinaires de profiter de la magie de l’innovation haut de gamme de Nike Running (nous y reviendrons).

Qu’est-ce qui est différent ?

Comment améliorer ce qui s’est déjà avéré être le meilleur ? L’équipe de concepteurs, de chercheurs et de coureurs de Nike a été mise au défi d’améliorer la proposition déjà excellente de l’Alphafly. Comme à chaque fois, le Swoosh a relevé le défi, disséquant chaque composant de ses deux premières itérations avec une connaissance inestimable de son public le plus important : les athlètes.

L’héritage de la Nike Alphafly. Nike

Un autre principe de Bowerman (il y en a beaucoup) est le suivant : “Si vous avez un corps, vous êtes un athlète”. C’est pourquoi tous les produits de performance de Nike sont développés en étroite collaboration avec des athlètes de tous niveaux. Pour l’Alphafly 3, la marque a travaillé avec plus de 300 coureurs d’élite et de tous les jours au Kenya, en Éthiopie, en Ouganda, en Europe de l’Ouest, au Japon et aux États-Unis pour les informer, les tester et leur faire part de leurs commentaires sur le développement de la chaussure de course. Le résultat est plus de 32 000 kilomètres parcourus dans le Nike Sport Research Lab (NSRL) et sur les routes – le plus grand nombre de kilomètres parcourus par une chaussure de course Nike. Jamais. Selon Schoolmeester, la mise à l’épreuve de la chaussure était “hautement intentionnelle” : la marque souhaitait que la prochaine Alphafly puisse rencontrer les coureurs sur plusieurs lignes de départ tout au long de son cycle de vie.

Les femmes athlètes ont joué un rôle crucial dans le développement de la Nike Alphafly 3. Par rapport à leurs homologues masculins, les coureuses ont été beaucoup plus loquaces en ce qui concerne les retours d’information. Dans le contexte de la prochaine chaussure de marathon de Nike Running, ces commentaires ont permis d’apporter des fils plus souples à la tige Atomknit 3.0, d’améliorer le soutien de la voûte plantaire et de mieux protéger les orteils. En fin de compte, les commentaires des femmes profiteraient à tous.

Le “système de vitesse” de Nike reste le même à l’intérieur de la chaussure, mais la recette a été modifiée pour optimiser les performances et le confort :

La semelle intermédiaire ZoomX conserve la même hauteur, mais se présente désormais sous la forme d’un fond continu reliant le talon et l’avant-pied. Ce changement a été motivé par les commentaires des athlètes qui souhaitaient une transition plus fluide entre le talon et les orteils. La mousse a également été sculptée pour réduire le poids et guider la frappe du pied.

Le design réducteur de la semelle intermédiaire permet aux coureurs de concentrer la charge sur les bulles Zoom Air de l’avant-pied. De plus, la technologie visible Air est mieux protégée que sur les deux premières Alphaflys.

La plaque Flyplate en fibre de carbone sur toute la longueur reprend son rôle, offrant la même sensation de stabilité et de propulsion qui a changé le monde de la course à pied pour toujours. Dans l’Alphafly 3, la plaque a été élargie sur le médio-pied, une mise à jour qui promet une meilleure stabilité.

Les autres changements apportés à l’Alphafly 3 sont les suivants :

La nouvelle semelle Fast Shot assure une traction et une adhérence fiables tout en réduisant le poids.

Un système de laçage redessiné qui intègre des œillets dans la tige Flyknit pour créer un ajustement plus doux sur le dessus du pied.

Un nouveau sockliner moulé, une nouvelle forme et des pods de talon Flyknit améliorent le confort et le soutien en réduisant les frottements et en s’adaptant mieux au pied.

L’empeigne Atomknit 3.0 offre une respirabilité et un confinement dans un ensemble léger.

Caractéristiques techniques

La Nike Alphafly 3 est la plus légère des Alphafly de Nike à ce jour. (Je n’y croyais pas non plus jusqu’à ce que j’en prenne une paire en main et que je la compare à une Alphafly NEXT% 2).

En 10 hommes, elle pèse 220 grammes (7,7 onces) ; en 8 femmes, l’Alphafly 3 pèse 176 grammes (6,2 onces) (c’est fou pour une chaussure de marathon qui bat tous les records !)

La hauteur de l’empilement dans une chaussure 10 pour hommes est légèrement inférieure à 40 millimètres, ce qui correspond à la réglementation établie par World Athletics. (Nike n’a pas divulgué d’autres informations sur la hauteur de la chaussure). La chaussure présente un dénivelé de 8 mm du talon à l’avant-pied.

Déjà gagnante

Tout au long du cycle de développement de 12 mois de World Athletics (décembre 2022 – décembre 2023), l’Alphafly 3 (” Dev 163 “) s’est retrouvée aux pieds de certains des meilleurs marathoniens du monde – notamment Conner Mantz (Houston Half Marathon), Suguru Osaka (Tokyo Marathon) et Nell Rojas (Boston Marathoners).

Ce n’est que lorsque la coureuse néerlandaise d’origine éthiopienne, Sifan Hassan, s’est classée première parmi les femmes au marathon de Londres que la troisième Alphafly de Nike a remporté un marathon mondial majeur (il y en a six).

Sifan Hassan (à gauche), Eliud Kipchoge (au centre), Kelvin Kiptum (à droite). Nike

Eliud Kipchoge – l’afficheur original des “super chaussures” – n’a pas couru en Dev 163 avant le marathon de Berlin en septembre. L’athlète kenyan a remporté la course, réalisant au passage une nouvelle performance dans le Top 10 des marathons les plus rapides.

L’Alphafly 3, cependant, est entrée dans l’histoire le 8 octobre 2023 à Chicago. Pour son troisième marathon seulement, Kelvin Kiptum, 23 ans, a battu le record du monde de marathon établi par Kipchoge en 2:00:35. Lors des courses précédentes, Kiptum a couru avec la Vaporfly NEXT% 2, et a couru rapidemais il a été cité comme ayant dit que depuis qu’il a essayé l’Alphafly 3 pour la première fois, il s’est dit “c’est ça”. Des éloges de la part de l’actuel détenteur du record du monde de marathon.

Un coup d’œil derrière le rideau

Je suis entré en contact avec Bret Schoolmeester, Senior Product Director for Nike Running Footwear, via Zoom le lundi 20 novembre. Pendant 30 minutes, Schoolmeester – coureur de toujours, ancien coureur de fond professionnel et membre de Nike depuis 2007 – a donné un aperçu des plus grands changements de l’Alphafly 3 par rapport à ses prédécesseurs ; il a parlé de la possibilité d’une chaussure de course Nike ” désarticulée ” et a souligné l’importance des femmes testeuses dans le développement du modèle.

Des extraits de notre conversation ont été édités pour des raisons de longueur et de clarté.

Un Alphafly 3 déconstruit. Nike

Sneaker News : Quelle était l’intention derrière l’Alphafly 3 ?
Bret Schoolmeester : Nous avons lancé l’ère de la ” super chaussure “… depuis, tout le monde essaie de rattraper son retard. (La Vaporfly originale) a créé un nouvel espace pour dire : “Comment pouvons-nous pousser encore plus loin les limites pour le marathon en particulier ? Et c’était l’Alphafly… “Comment pouvons-nous aider les athlètes à faire des choses folles ?”

Lorsque nous regardons les terrains de marathon, nous voyons de plus en plus un mélange de Vaporfly et d’Alphafly. Nous avons donc dû faire preuve d’introspection et discuter avec de nombreux coureurs (pour savoir ce qui les empêchait de porter l’Alphafly sur les marathons).

Pour nous, notre processus commence toujours par l’écoute des athlètes. Nous savons qu’il y a certains aspects mécaniques ou biomécaniques que nous voulons améliorer dans la chaussure, mais si cela ne correspond pas aux commentaires des coureurs et à leurs réponses, cela n’a pas d’importance. Quels étaient leurs problèmes ? C’était la transition, le confort, la stabilité.

Comment la (AF)3 conserve-t-elle son peps tout en offrant de la stabilité et une transition plus facile du talon aux orteils ?

Nous avons vraiment surveillé la façon dont nous traitons et concevons la mousse (ZoomX). Les proportions et le taux de compression de la préforme ZoomX (avant compression) sont quelque chose que nous avons vraiment réglé, en commençant par la Vaporfly 3. (Nous voulons) minimiser le poids et nous assurer qu’elle a la bonne sensation de souplesse. L’autre moyen est d’optimiser le système – où se trouvent le sac et les coussins d’air – pour s’assurer que les coureurs obtiennent le bon niveau de compression et de retour.

Est-il prévu de s’inspirer des concurrents et de créer une chaussure qui ne soit pas soumise aux limites imposées par World Athletics ?

Uhh, T.B.D. Nous avons en fait été les pionniers dans ce domaine, donc je ne dirais pas qu’il s’agit d’un mimétisme, mais je pense que continuer à repousser les limites de ce que nous pouvons faire pour les athlètes a toujours été dans notre ADN et le sera toujours.

Cette chaussure aurait-elle pu en arriver là sans l’apport des femmes ?

Je ne le pense pas. Les femmes ont joué un rôle essentiel dans l’évolution de la chaussure. Je pense qu’Alphafly est un peu un microcosme pour ce que nous voyons tout au long de notre processus de création – et que nous voyons en fait depuis un certain temps : Les coureuses ont tendance à nous donner un feedback plus clair et plus articulé sur la façon dont nous pouvons nous améliorer. Cela ne veut pas dire qu’elles veulent des choses différentes de celles de nos coureurs masculins, mais elles sont plus à même de nous le dire et de nous imposer des normes plus strictes. Lorsque nous répondons à ces attentes, tous les coureurs en profitent.

Un examen honnête

Je suis loin loin d’être un coureur d’élite. Mais je cours.

Depuis 2020, j’ai enregistré 1 035 miles (1665,7 kilomètres) dans l’application Nike Run Club (376 courses, 10’36” d’allure moyenne, 183:01:07 de temps engagé). Cette année a été pour moi une année de course à pied puisque j’ai parcouru 569,6 miles (916,7 kilomètres) depuis la fin du mois de janvier. J’ai également participé à plusieurs courses – dont le Marathon de Mexico, que je meurs d’envie de refaire avec l’Alphafly 3.

Nike Alphafly 3 “Prototype”, en main. Jovani Hernandez

De l’avis général, je suis un coureur masculin de 29 ans qui se situe entre la moyenne et le dessous de la moyenne. Lorsque j’ai eu l’occasion d’essayer la troisième Alphafly de Nike (ma première), j’étais à la fois enthousiaste et sceptique : Pourrais-je vraiment bénéficier de la chaussure de course haut de gamme de Nike Running ? Mais regardez cette couleur ! Comment vais-je reconstruire ma condition physique de base si cette chaussure est faite pour aller vite ?

Lorsque j’ai parlé à Bret sur Zoom, il m’a assuré que l’Alphafly 3 serait tout aussi bénéfique – si ce n’est plus – pour les gens ordinaires comme moi. Et après avoir parcouru 15,1 kilomètres au cours de deux courses dans le froid de New York, je pense que Bret avait raison.

Je ne saurais trop insister sur le fait que lumière l’Alphafly 3 se sent à la fois dans la main et sur les pieds. Mon expérience en matière de chaussures de marathon n’est pas très étendue, mais cette paire se démarque suffisamment. La tige en tricot est extrêmement aérée et confortable. Visuellement, la disposition des œillets le long de la languette me dérange, mais le design distribue certainement le poids de manière égale sur le dessus de mes pieds. Lors de ma plus longue course en Alphafly 3 (6,27 miles), je n’ai remarqué aucune pression dans cette zone, ce qui me donne envie de voir comment je me sens sur de plus longues distances. Mes pieds sont réguliers – ni étroits ni larges – et j’ai trouvé les chaussures confortables dans ma pointure Nike habituelle. Le rembourrage au niveau du talon était un ajout rafraîchissant étant donné la popularité des talons minces dans le cadre de la recherche de la réduction de poids. La languette à l’arrière du pied a permis d’enfiler la chaussure sans problème, ce qui semble être une grande amélioration par rapport à ses prédécesseurs.

Zoom Air. Jovani Hernandez

Ayant couru avec la Vaporfly NEXT% 2, la Vaporfly 3 et l’Invincible 3, j’ai déjà expérimenté la mousse ZoomX. Ainsi, en entrant dans la Alphafly 3, je n’ai pas eu l’impression d’être dans une chaussure de sport, mais plutôt dans une chaussure de sport. que immédiatement révolutionnaire que ma première fois (la VF2 en 2021). Mais comme j’avais une idée de la sensation de la mousse de la semelle intermédiaire, j’étais plus intrigué par les deux unités Zoom Air à l’avant-pied. J’ai donc marché avec force en les essayant devant le miroir de la chambre de mon frère Aldair. Je n’ai pas rebondi sur le sol, mais j’ai senti un ressort important sous la chaussure.

Mon premier essai a commencé facilement. Je ne savais pas jusqu’où je voulais aller par des températures presque négatives, mais je voulais avoir une idée de ce que l’Alphafly 3 ressentait avec des jambes fatiguées et à des rythmes plus rapides. Après environ 20 minutes, je me suis aventuré à mon rythme cardiaque actuel de 170+, en essayant de ressentir un peu du plaisir que j’avais vu Sifan Hassan, Eliud Kipchoge et Kelvin Kiptum prendre tout au long de l’année. La sensation intrigante que j’avais ressentie chez moi moins de 30 minutes auparavant était devenue une véritable joie. Je n’ai pas d’images de mon coup de pied dans l’AF3, mais je n’en ai pas. connaissait les Airbags se comprimaient à l’atterrissage et donnaient du peps à ma démarche. La chaussure s’est particulièrement comportée comme une star dans les montées. En marchant précisément sur le système Zoom Air, Mosholu Parkway dans le Bronx m’a semblé facile ; je savais que mon cœur battait plus vite, mais je n’avais pas l’impression que c’était le cas. sentir de l’envie.

Nike Alphafly 3 “Prototype”. Jovani Hernandez

Bien que je puisse faire l’éloge de la configuration visible Air de l’Alphafly 3 pendant encore quelques phrases, j’aimerais reconnaître le moteur ZoomX qui équipe certains des meilleurs produits de Nike Running depuis des années maintenant. Je n’ai pas de duromètre ou de méthode scientifique pour comparer les mousses ZoomX sur différents modèles, mais la troisième Alphafly semble plus souple que la Vaporfly 3, par exemple. Sous le pied, l’histoire est la même, bien que ce que j’ai le plus remarqué pendant mes deux sorties soit la forme de la mousse. Mon pied s’est senti bien contenu et même guidé à chaque pas, en particulier lorsque ma forme de course était la plus propre. Cette qualité s’est révélée très utile (dans le footy ?) lors des troisièmes quarts d’heure des séances, lorsque le doute et la léthargie ont commencé à s’installer. Si j’avais porté une autre chaussure, il y a une (très) forte probabilité que j’aurais écourté mes deux courses, car j’aurais eu l’impression de travailler plus dur que je ne le devrais, compte tenu de mes récentes charges d’entraînement.

À trois reprises, j’ai marché sur des objets qui ont perturbé mon équilibre, mais mon pied s’est immédiatement remis en place grâce à la géométrie de la semelle intermédiaire Alphafly.

Je ne peux pas encore juger de la performance de la nouvelle semelle Fast Shot, car je ne l’ai pas testée dans des conditions humides. Après presque 10 miles et plusieurs faux pas dans les rues du Bronx, tous les composants en caoutchouc sont intacts.

Semelle Fast Shot. Jovani Hernandez

Je serais négligent si je n’écrivais rien sur le coloris “Prototype” de l’Alphafly 3. S’il y a quelque chose sur lequel j’ai été partial au cours des 2082 derniers mots, c’est bien ma ferveur pour la série “Prototype” de Nike Running. Je suis un fanatique des chaussures de course à dominante blanche, car je pense qu’elles donnent l’impression que leurs porteurs sont plus rapides et plus professionnels qu’ils ne le sont en réalité. Les détails “écrits à la main” sur la chaussure – le numéro de test de l’athlète 20820-4 et le chiffre “V62” qui fait référence à toutes les différentes itérations de l’empeigne – et l’unité Zoom Air orange vibrante ne font que renforcer mon opinion. Mon seul reproche concernant le look “Prototype” est la peinture de la partie de la semelle intermédiaire du swoosh : à la sortie de la boîte, la peinture noire était inégale en raison des plis de la mousse ZoomX. J’espère que les prochains coloris n’auront pas ce problème.

La Nike Alphafly 3 est une très belle chaussure. Je suis fan de l’insatiable soif d’amélioration qu’elle représente, ainsi que de ce qu’elle a aidé les athlètes d’élite à accomplir jusqu’à présent. Pour maintenir la confiance entre nous, je dois avouer que je suis loin d’avoir la condition physique nécessaire pour battre un record du monde de marathon, mais je suis enthousiaste de réduire mes temps de semi-marathon et de marathon à moins de 2 heures et 4 heures et 30 minutes, respectivement. Je garderai probablement la paire “Prototype” dans la boîte jusqu’à ce que mon entraînement nécessite de longues courses à un rythme considérable. Une partie de moi souhaite garder la paire dans la boîte pour toujours, afin de préserver une tranche d’histoire dont j’ai indirectement fait partie.

Après la course. Jovani Hernandez

Dépenser 285 USD pour une chaussure de course, c’est beaucoup. Les gens de Nike le savent, c’est pourquoi ils ont pris toutes les mesures nécessaires pour développer un produit qui durera au moins 200 miles (321,9 kilomètres). Il est peu probable que la silhouette soit mise en vente rapidement après son lancement le 4 janvier 2024, c’est pourquoi il vaut mieux considérer cet achat comme un investissement. N’oubliez pas que les chaussures seules ne seront pas ne fera pas de vous un meilleur coureur – vous devrez quand même y mettre du vôtre (croyez-moi, j’ai essayé).

Pour conclure, j’écrirai ceci : C’est formidable de voir le pionnier revenir au sommet. Kiptum pourrait récidiver en avril 2024 lors du marathon de Rotterdam. Un nouveau venu pourrait également attirer l’attention. Indépendamment de ce à quoi ressembleront les 12 prochains mois, il y a quelque chose de spécial à imaginer les innombrables coureurs qui ne font pas partie de l’élite et qui atteignent de nouveaux records personnels, qui encouragent la communauté et qui tombent amoureux du sport (à nouveau) – grâce et sans l’Alphafly 3.

Images officielles

La première Alphafly 3 de Nike est habillée en “Blanc/Noir/Phantom”. La boîte à chaussures participe également au thème “Prototype”. Un sac de transport à cordon est inclus avec la chaussure de course à 285 $.

Restez à l’écoute pour connaître la liste des magasins où vous pourrez acheter la Nike Alphafly 3 “Prototype”.

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